Thérèse de Lisieux

Marie-Françoise Thérèse Martin, en religion sœur Thérèse de l’Enfant Jésus et de la Sainte Face, également connue sous les appellations sainte Thérèse de Lisieux, sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus ou encore petite Thérèse, était une religieuse carmélite française née à Alençon le 2 janvier 1873 et morte à Lisieux le 30 septembre 1897.
Le retentissement de ses publications posthumes, dont Histoire d’une âme publiée peu de temps après sa mort, en fait l’une des plus grandes saintes du xxe siècle. La dévotion à sainte Thérèse s’est développée partout dans le monde.Considérée par Pie XI comme « l’étoile de son pontificat », elle est béatifiée puis Canonisée dès 1925. Religieuse cloîtrée, elle est paradoxalement déclarée sainte patronne des missions et, avec Jeanne d’Arc, canonisée en 1920, Patronne Secondaire de la France. Enfin, elle est déclarée Docteur de l’Eglise par Jean-Paul II en 1997 pour le centenaire de sa mort.

Thérèse de Lisieux

Fille d’un couple tenant commerce d’horlogerie et de dentelles d’Alençon, Louis et Zélie Martin, Thérèse perd sa mère à l’âge de quatre ans et demi. Elle est élevée par ses sœurs aînées Marie et Pauline, qui tour à tour entrent au carmel de Lisieux, faisant revivre à l’enfant le sentiment d’abandon ressenti lors de la perte de leur mère.

Cependant, elle ressent très tôt un appel à la vie religieuse. Surmontant les obstacles, elle aussi entre au carmel de Lisieux à 15 ans.

Après neuf années de vie religieuse, dont les deux dernières passées dans une nuit de la foi, elle meurt de la tuberculose le 30 septembre 1897 à l’âge de 24 ans.

La nouveauté de sa spiritualité, appelée la théologie de la « petite voie », de l’enfance spirituelle, a inspiré nombre de croyants. Elle propose de rechercher la sainteté, non pas dans les grandes actions, mais dans les actes du quotidien même les plus insignifiants, à condition de les accomplir pour l’amour de Dieu. En 1997, le pape Jean-Paul II a fait d’elle le 33e docteur de l’Église, reconnaissant par-là même l’exemplarité de sa vie et de ses écrits. Ici réside un des paradoxes de Thérèse de Lisieux : morte inconnue, elle est aujourd’hui « mondialement célèbre et vénérée », « docteur de l’Eglise ».

Édifiée en son honneur, la basilique de Lisieux est le deuxième plus grand lieu de pèlerinage de France après Lourdes.

(wikipédia.fr)

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